<$BlogRSDUrl$>

diumenge, d’abril 09, 2006

Investigant la fe: ciència i religió, dos móns apartats

Un dia d'octubre de 1947, el director del banc local de Marksville, Luisiana, es despertà i es trobà que havien caigut centenars de peixos del cel, i que havien aterrat al seu jardí. Aquell dia, a la gent li caigueren peixos damunt mentre es dirigia caminant al treball, i el relat de l'incident, redactat per un investigador del departament de fauna i pesca de l'Estat, formaria part més endavant dels annals de les anomalies científiques: fenòmens a l'espera de ser explicats.
També s'han registrat pluges de peixos a Etiòpia i en altres parts del món. Ja es tracti de bromes, al·lucinacions o autèntics successos meteorològics - igual els peixos poden ser elevats i transportats per una tromba marina - els científics parteixen de la base que hi ha una explicació física
Els miracles són escrutats de la mateixa manera: peixos i pans que es multipliquen per a alimentar a les masses i coses per l'estil. Però com es pot llegir en dos estudis recents, intentar explicar els miracles per mitjà de la ciència és una idea que no convenç a ningú, ni a creients ni a escèptics.
O es crea un mecanisme per a intentar explicar-los, com s'intenta fer en un dels estudis, o es demostra, com en l'altre, que no hi ha base científica. Els escèptics segueixen creient en la ciència, i els creients en els miracles.
La ciència i la religió ni s'acosten ni s'allunyen, la qual cosa planteja la qüestió de què pretenien aconseguir exactament les investigacions.
En el Journal of Paleolimnology (la paleolimnologia és la ciència que estudia els cossos d'aigua prehistòrics), un grup d'oceanògrafs de les universitats de Florida i Hebrea proposen una complexa teoria matemàtica segons la qual "els fluxes d'Ekman", "el flux geostròfic" i altres factors podrien haver sigut la causa que es formés una capa de gel en les càlides aigües del mar de Galilea, permetent així que Jesús caminés sobre elles.
Fa una dècada, en el Bulletin of the American Meteorological Society, dos d'aquests científics, Doron Nof i Nathan Paldor, proposaren una explicació per a un altre esdeveniment bíblic, la separació de les aigües del Mar Roig.
Sota determinades condicions, el seu model mostrava que els vents que bufen al golf de Suez podrien haver retirat les aigües just a temps perquè els israelites s’escapessin dels egipcis que els perseguien, que s'haurien ofegat en la inundació posterior.
De la mateixa manera s'analitzen altres esdeveniments i relíquies, i periòdicament apareixen investigacions sobre el que l'espectrometria de fluorescència de raigs X o la datació amb carboni 14 revelen sobre l'autenticitat del Llençol Sant de Torí.
L'any passat, en una sèrie televisiva de National Geographic, La ciència de la Bíblia, es pogué veure a científics intentant establir la veracitat dels relats del Nou Testament sobre la crucifixió i la desaparició de la tomba.
Aquestes investigacions sovint tenen l'atractiu d'una bona història policíaca, però els resultats mai són clarament interpretables. Deurien els creients alegrar-se quan es corrobora un miracle, la qual cosa li atorga credibilitat a les escriptures sagrades, o haurien de sentir-se desil·lusionats perquè el que semblava intervenció divina resulta deure's a causes naturals?
Com deia el filòsof escocès David Hume, un miracle és "una violació de les lleus de la naturalesa". Descobrir quelcom que ha ocorregut és científicament impossible ho faria encara més miraculós.
El segon estudi d'aquest mes, publicat en l'American Heart Journal, presenta un resultat negatiu: els pacients de malalties cardíaques pels que es resava no tenien més possibilitats de recuperar-se que aquells pels que no es resava.
De fet, els pacients que sabien que s'estava resant per ells van anar a pitjor, segurament a causa de l'ansietat per conèixer els resultats.
Tot i la decepció que causaren els resultats d'aquest projecte, que costà 2,4 milions de dòlars, als investigadors i al seu patrocinador, la Fundació John Templeton, no és probable que això afecti a la majoria dels creients.
Un dels coautors de l'estudi, degà Marek, capellà de la Clínica maig de Rochester, Minnesota, indica que en l'estudi la gent resava per pacients que no coneixia. Segons ell, les pregàries personals i de persones volgudes podien resultar més efectives.
Com digué a un periodista de The New York Times, "se senten quantitat d'històries sobre el poder del rés, i jo no les posi en dubte". A la majoria dels creients no els faran falta més proves que aquelles.
Aquell ha estat sempre el dilema. La ciència i la religió no es regeixen per les mateixes regles. No hi ha cap descobriment en laboratori que vagi a fer que algú renegui d’alguna cosa que ha acceptat per la seva fe.
Fins i tot si l'estudi hagués analitzat a amics i familiars, un resultat negatiu no hagués portat a molta gent a deixar de resar. Investigar un procés tan delicat podria desbaratar-ho, pensarien alguns, com quan un s'acosta massa a una dent de lleó i fa que les seves llavors sortin escampades.
En el seu llibre de 1902, The Varieties of Religious Experience (Les varietats de l'experiència religiosa), William James inclogué el que ell pensava que era la definició més àmplia i general de la religió: "La fe en què hi ha un ordre invisible, i que el nostre bé suprem resideix en ajustar-nos harmoniosament a ell".
Tot i els avanços que la ciència ha plasmat en l'últim segle -la relativitat, la mecànica quàntica, la teoria computacional- no ha trobat una manera de mesurar l'allò immesurable, o de demostrar que no existeix.

George Johnson, The New York Times, Week in Review Desk

This page is powered by Blogger. Isn't yours?